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La Fille
 Livre VII - Fable 5

Voici la seconde partie de cette fable “jumelle”. Certains recueil de fables la font paraître juste à la suite du “Héron” sous le numéro 4. Je garde cependant la numérotation habituelle.
Cette pièce a probablement été inspirée du poète latin Martial. Dans cette fable, La Fontaine se moque des “précieuses ridicules” et vise, peut-être, la Grande Mademoiselle qui a retardé son mariage jusqu’à 43 ans.

Certaine fille, un peu trop fière,
            Prétendait trouver un mari
Jeune, bien fait et beau, d'agréable manière,
Point froid et point jaloux: notez ces deux points-ci.
            Cette fille voulait aussi
            Qu'il eût du bien, de la naissance,
De l'esprit, enfin tout. Mais qui peut tout avoir?
Le destin se montra soigneux de la pourvoir:
            Il vint des partis d'importance.
La belle les trouva trop chétifs de moitié:
«Quoi? moi! quoi? ces gens-là! l'on radote, je pense.
A moi les proposer! hélas! ils font pitié:
            Voyez un peu la belle espèce!»
L'un n'avait en l'esprit nulle délicatesse;
L'autre avait le nez fait de cette façon-là;
            C'était ceci, c'était cela;
            C'était tout, car les précieuses
            Font dessus tout les dédaigneuses.
Après les bons partis, les médiocres (1) gens
            Vinrent se mettre sur les rangs.
Elle de se moquer. « Ah! vraiment je suis bonne
De leur ouvrir la porte! Ils pensent que je suis
            Fort en peine de ma personne:
            Grâce à Dieu, je passe les nuits
            Sans chagrin, quoique en solitude.»
La belle se sut gré de tous ces sentiments;
L'âge la fit déchoir: adieu tous les amants.
Un an se passe, et deux avec inquiétude;
Le chagrin vient ensuite; elle sent chaque jour
Déloger quelques Ris, quelques Jeux, puis l'Amour;
            Puis ses traits choquer et déplaire;
Puis cent sortes de fards. Ses soins ne purent faire
Qu'elle échappât au Temps, cet insigne larron.
            Les ruines d'une maison
Se peuvent réparer: que n'est cet avantage
            Pour les ruines du visage?
Sa préciosité changea lors de langage.
Son miroir lui disait: «Prenez vite un mari»
Je ne sais quel désir le lui disait aussi:
Le désir peut loger chez une précieuse.
Celle-ci fit un choix qu'on n'aurait jamais cru,
Se trouvant à la fin tout aise et tout heureuse
            De rencontrer un malotru.

Médiocres: ordinaires
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W. Aractingy