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La Montagne qui accouche
 Livre V - Fable 10

C’est Horace qui, par son « Art poétique » a été l’inspirateur de cette fable : « Bien entendu, tu ne commenceras pas, comme jadis le poète cynique : ‘Je chanterai la destinée de Priam et la guerre fameuse...’ Comment tenir une promesse faite d’une voix si éclatante ? La montagne va accoucher d’une ridicule souris. » (vers 136-139). D’autres après Horace utiliseront l’expression : Phèdre (Livre I, 24) et Lucien (« Comment il faut écrire l’histoire »), Erasme (« Chiliades des Proverbes, Adage », livre I) mais aussi Rabelais (« Tiers-Livre », chapitre 24 : « La mocquerie est telle que la montaigne d’Horace, laquelle crioyt et lamentoyt énormément comme femme en travail d’enfant. A son cris et lamentation accourut tout le voisinage, en expectation de veoir quelque admirable et monstrueux enfantement ; mais enfin ne nasquit d’elle qu’une petite souris. ») Nicolas Boileau, lui aussi, reprendra le thème.

        Une montagne en mal d'enfant
        Jetait une clameur si haute
        Que chacun, au bruit accourant,
        Crut qu'elle accoucherait sans faute
D'une cité plus grosse que Paris.
        Elle accoucha d'une souris.

            Quand je songe à cette fable,
            Dont le récit est menteur
            Et le sens est véritable,
            Je me figure un auteur
        Qui dit :«Je chanterai la guerre
Que firent les Titans au maître du tonnerre.»
C'est promettre beaucoup : mais qu'en sort-il souvent ?
                            Du vent .

Le mal d'enfant: Les douleurs de l’accouchement.

Est  menteur: Est une légende, une histoire racontée..

Les Titans sont douze géants, des divinités primitives de la mythologie grecque qui gouvernaient le monde avant Zeus. Révoltés contre leur père Ouranos, ils le détrônèrent sous la conduite de Cronos, le plus jeune d’entre eux. Ils seront vaincus par Zeus.

ancre





W. Aractingy 81 x 100 cm, Septembre 1989

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