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L'Oracle et l'Impie
 Livre IV - Fable 19

Nous sommes redevables à Esope d’avoir fourni à La Fontaine le canevas de cette fable en écrivant « Le Fourbe ». La morale du Grec était sèche « La fable manifeste que Dieu ne peut être dupe et qu’on ne peut rien lui dissimuler ». Le fabuliste français sera à la fois plus prolixe et plus gai. Le prologue de La Fontaine résonne de consonances religieuses et dénonce l’ hypocrisie des faux dévots et de ceux qui pensent pouvoir dicter leurs souhaits à Dieu (nous sommes à l’époque du « Tartuffe » et du « Dom Juan » de Molière).

Vouloir tromper le ciel, c'est folie à la Terre.
Le dédale des coeurs en ses détours n'enserre
Rien qui ne soit d'abord éclairé par les dieux:
Tout ce que l'homme fait, il le fait à leurs yeux,
Même les actions que dans l'ombre il croit faire.
Un païen qui sentait quelque peu le fagot,
Et qui croyait en Dieu, pour user de ce mot,
            Par bénéfice d'inventaire,
            Alla consulter Apollon.
            Dès qu'il fut en son sanctuaire:
«Ce que je tiens, dit-il, est-il en vie ou non?»
            Il tenait un moineau, dit-on,
            Prêt d'étouffer la pauvre bête,
            Ou de la lâcher aussitôt,
            Pour mettre Apollon en défaut.
Apollon reconnut ce qu'il avait en tête :
« Mort ou vif, lui dit-il, montre-nous ton moineau
            Et ne me tends plus de panneau ;
Tu te trouverais mal d'un pareil stratagème.
            Je vois de loin, j'atteins de même »

Le dédale des coeurs: Par référence à Dédale qui, dans la mythologie grecque est censé avoir construit la labyrinthe de Crète, le terme désigne les mille détours de l’ âme humaine.

Le fagot: Les hérétiques risquaient bien, sous l’Inquisition, de brûler sur le bûcher.

Bénéfice d'inventaire: Terme juridique on n’accepte un héritage qu’après savoir ce qu’il contient, dettes ou argent.

Le panneau était un filet tendu pour prendre les oiseaux au piège. D’où l’expression « tomber dans le panneau ».

Je vois de loin, ...: Allusion aux flèches que lançait Apollon.

ancre





W. Aractingy 100 x 100 cm, juillet 1994

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