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L' Eléphant et le Singe de Jupiter
 Livre XII - Fable 21


Autrefois l'éléphant et le rhinocéros,
En dispute du pas et des droits de l'empire,
Voulurent terminer la querelle en champs clos.
Le jour en était pris, quand quelqu'un vint leur dire
                Que le singe de Jupiter,
Portant un caducée, avait paru dans l'air.
Ce singe avait nom Gille, à ce que dit l'histoire.
                Aussitôt l'éléphant de croire
                Qu'en qualité d'ambassadeur
                Il venait trouver sa Grandeur.
                Tout fier de ce sujet de gloire,
Il attend maître Gille, et le trouve un peu lent
                A lui présenter sa créance.
                Maître Gille enfin, en passant,
                Va saluer son Excellence.
L'autre était préparé sur la légation :
                Mais pas un mot : l'attention
Qu'il croyait que les dieux eussent à sa querelle
N'agitait pas encor chez eux cette nouvelle.
                Qu'importe à ceux du firmament
                Qu'on soit mouche ou bien éléphant ?
Il se vit donc réduit à commencer lui-même :
« Mon cousin Jupiter, dit-il, verra dans peu
Un assez beau combat, de son trône suprême.
                Toute sa cour verra beau jeu.
- Quel combat ? » dit le singe avec un front sévère.
L'éléphant repartit :« Quoi? vous ne savez pas
Que le rhinocéros me dispute le pas ?
Qu'Eléphantide a guerre avecque Rhinocère ?
Vous connaissez ces lieux, ils ont quelque renom.
- Vraiment je suis ravi d'en apprendre le nom,
Repartit Maître Gille : on ne s'entretient guère
De semblables sujets dans nos vastes lambris
                L'éléphant, honteux et surpris,
Lui dit : « Et parmi nous que venez-vous donc faire ?
- Partager un brin d'herbe entre quelques fourmis :
Nous avons soin de tout. Et quant à votre affaire,
On n'en dit rien encor dans le conseil des dieux :
Les petits et les grands sont égaux à leurs yeux.»


Le pas: droit de passer le premier, et au fig. : préséance

Sa créance les lettres qui l'accréditent comme ambassadeur

La légation: au sens propre : mission du légat (de l'envoyé du pape)

Mon cousin Jupiter: au XVIIème, les rois se nommaient ainsi dans la correspondance diplomatique

Rhinocères: noms burlesques créés par L.F. pour désigner les royaumes de ces deux orgueilleux aveuglés par leur amour-propre.

Lambris: sens élargi du mot : dans nos salles lambrissées.

ancre





W. Aractingy

Voyez aussi cette fable illustrée par:





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