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Les Vautours et les Pigeons
 Livre VII - Fable 8

Encore une fable inspirée par Abstémius "Les Vautours en guerre entre eux et pacifiés par les Colombes" dont la moralité était "La fable nous avertit que les querelles entre méchants doivent être stimulées plutôt qu’apaisées, car tandis qu’ils se déchirent, ils laissent les honnêtes gens vivre en paix."

Mars autrefois mit tout l'air en émute.
Certain sujet fit naître la dispute
Chez les oiseaux, non ceux que le Printemps
Mène à sa cour, et qui, sous la feuillée,
Par leur exemple et leurs sons éclatants,
Font que Vénus est en nous réveillée;
Ni ceux encor que la mère d'Amour
Met à son char ; mais le peuple vautour,
Au bec retors, à la tranchante serre,
Pour un chien mort se fit, dit-on, la guerre.
Il plut du sang: je n'exagère point.
Si je voulais conter de point en point
Tout le détail, je manquerais d'haleine.
Maint chef périt, maint héros expira;
Et sur son roc Prométhée espéra
De voir bientôt une fin à sa peine.
C'était plaisir d'observer leurs efforts;
C'était pitié de voir tomber les morts.
Valeur, adresse, et ruses, et surprises,
Tout s'employa. Les deux troupes, éprises
D'ardent courroux, n'épargnaient nuls moyens
De peupler l'air que respirent les ombres:
Tout élément remplit de citoyens
Le vaste enclos qu'ont les royaumes sombres.
Cette fureur mit la compassion
Dans les esprits d'une autre nation
Au col changeant, au coeur tendre et fidèle.
Elle employa sa médiation
Pour accorder une telle querelle:
Ambassadeurs par le peuple pigeon
Furent choisis, et si bien travaillèrent
Que les vautours plus ne se chamaillèrent.
Ils firent trève; et la paix s'ensuivit.
Hélas! ce fut aux dépends de la race
A qui la leur aurait dû rendre grâce.
La gent maudite aussitôt poursuivit
Tous les pigeons, en fit ample carnage,
Et dépeupla les bourgades, les champs.
Peu de prudence eurent les pauvres gens,
D'accommoder un peuple si sauvage.

Tenez toujours divisés les méchants:
La sûreté du reste de la terre
Dépend de là. Semez entre eux la guerre,
Ou vous n'aurez avec eux nulle paix.
Ceci soit dit en passant: je me tais.

En émute: en émeute, en émoi; maintenu pour la rime. Nous retrouvons cette forme dans "Les Poissons et le Cormoran" (L. X, 3).

Ceux du Printemps: Les rossignols

Les colombes sont les oiseaux de Vénus. La Fontaine a déjà utilisé cette expression dans "La Colombe et le Fourmi" (Livre II, 12) "... Dès qu’il vit l’oiseau de Vénus,...".

Retors: crochu.

Sa peine pour avoir volé le feu des dieux ? Avoir le foie rongé par un vautour. Voici ce que dit Anne Bassy de ce terme "élément"( in "La Fontaine - Fables" - présentées par Alain-Marie Bassy, bibliographie et notes par Yves Le Pestipon, GF-Flammarion, 1995, p. 452 "Hypothèses les Vautours employèrent tous les éléments (le feu, l’air, l’eau, la terre) pour s’entre-tuer. Georges Couton comprend "Chaque élément (terre, eau, air) contribue à peupler les régions infernales correspondantes.

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W. Aractingy

Voyez aussi cette fable illustrée par: