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Le Renard le Singe et les Animaux
 Livre VI - Fable 6

Fable inspirée d'Esope dans « Le Renard et le Singe élu roi ». Tout comme la fable « Le Lion et le Chasseur », cette pièce est composée en vers décasyllabiques, procédé reprenant ainsi le ton utilisé par les fables du XVIe siècle (par Marot, par ex.).

Les animaux, au décès d'un lion,
En son vivant prince de la contrée,
Pour faire un roi s'assemblèrent, dit-on.
De son étui la couronne est tirée :
Dans une chartre un dragon la gardait.
Il se trouva que, sur tous essayée,
A pas un d'eux elle ne convenait :
Plusieurs avaient la tête trop menue,
Aucuns trop grosse, aucuns même cornue.
Le singe aussi fit l'épreuve en riant;
Et par plaisir la tiare essayant,
Il fit autour force grimaceries,
Tours de souplesse, et mille singeries,
Passa dedans ainsi qu'en un cerceau.
Aux animaux cela sembla si beau,
Qu'il fut élu : chacun lui fit hommage.
Le renard seul regretta son suffrage,
Sans toutefois montrer son sentiment.
Quand il eut fait son petit compliment,
Il dit au roi : «Je sais, Sire, une cache,
Et ne crois pas qu'autre que moi la sache.
Or tout trésor, par droit de royauté,
Appartient, Sire, à Votre Majesté.»
Le nouveau roi bâille après la finance;
Lui-même y court pour n'être pas trompé.
C'était un piège : il y fut attrapé.
Le renard dit, au nom de l'assistance :
«Prétendrais-tu nous gouverner encor,
Ne sachant pas te conduire toi-même?»
Il fut démis; et l'on tomba d'accord
Qu'à peu de gens convient le diadème.

Chartre: ce mot désignait autrefois une prison ; il faut le comprendre ici comme étant un lieu clos, bien gardé.

Aucuns: certains

Tiare: couronne à trois étages que portait autrefois le roi de Perse et que porte encore de nos jours le pape

Grimaceries: grimaces ; mot créé par La Fontaine, faisant penser à singerie » avec lequel ce néologisme rime.

Faire hommage: rendre au suzerain les honneurs dus par un vassal.

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ancre





W. Aractingy 81 x 100 cm, Novembre 1993

Voyez aussi cette fable illustrée par: